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裁员、倒闭 自动驾驶未来何在?
2019-07-11 07:30:16 来源: 新京报
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  谁能想到,一度闪耀硅谷的自动驾驶初创公司Drive.ai会倒下得如此之快。6月25日,苹果承认?#23637;篋rive.ai,但将裁掉过半的员工。

  然而,它并非倒下的第一家。?#38378;?#20110;2014年、主攻L4自动驾驶的明星创?#20498;?#21496;星行科技即Roadstar.ai,在今年4月被曝出管理层动荡、濒临倒闭。即使是作为?#23637;?#26041;的苹果公司,在自动驾驶的道路上也经受了几次裁员的消息。

  事实上,在经历了前两年的投资热浪之后,自动驾驶行业也进入了冷静期。有诸如Drive.ai、Roadstar.ai这般的牺牲者,也有谷歌旗下Waymo、通用旗下Cruise和百度这类的奋勇者。有从事自动驾驶相关?#38469;?#30740;究的工程师向新京报记者表示,资本的热浪褪去、发展中的?#38469;?#29942;颈、行?#30340;?#30340;兼并?#38382;疲?#37117;考验着自动驾驶创业者的耐心和实力。

  行业呈现两极分化

  如今的自动驾驶行业,似乎呈现出了“海水”与“火焰”两种截然不同的发展态势。

  已然倒下的Drive.ai和Roadstar.ai这两家公司都曾是自动驾驶领域的明星企业。Drive.ai?#38378;?#20110;2015年,致力于用深度学习的算法和人工智能?#38469;?#21457;展自动驾驶。AI领域的顶级专家吴恩达为Drive.ai的董事,其妻子卡罗尔·莱利则是该公司的创始人之一。截止到2017年9月,Drive.ai已完成5轮总额7700万美元的融资,估?#33633;?#21040;2亿美元。据Drive.ai称,其自动驾驶?#38469;?#24050;经达到了L4级别,即高度自动化的全自动驾驶。但显然,其L4级别的自动驾驶与现?#33633;?#22312;一定差距,投资者也意识到了?#38469;?#30340;商用化落地需要时间。

  在接下来的两年时间内,Drive.ai没有获得任何一笔融资,工程师也相继离职。今年4月,苹果?#23637;篋rive.ai的消息曝出。

  相比于Drive.ai受制于资金?#22270;际?#29942;?#20445;琑oadstar.ai的公司危机并非来自于?#38469;?#21644;资金,而是来自企?#20498;?#29702;问题。

  Roadstar.ai?#38378;?#20110;2017年,主打L4级自动驾驶。2017年6月,公司获得包括云启资本、松禾资本、银泰资本?#28982;?#26500;的千万美元级天使轮融资。2018年5月,该公司创下?#31508;?#33258;动驾驶公司最大的单笔融资纪录:由双湖资本、深创投集团联合领投的1.28亿美元A轮融资。

  好景不长,Roadstar.ai陷入了团队内讧。据?#25945;?#25253;道,Roadstar.ai三位创始人在公司?#38378;?#20043;初就在权力的争夺、融资款的管理上出现了众多矛盾。在经历了管理层动荡之后,这家企业?#35009;?#20020;倒闭的宿命。

  另一方面,头?#31185;?#19994;仍呈现你追我赶的发展态势。谷歌旗下Waymo在自动驾驶数据上已经遥遥领先,据2018年48家主流自动驾驶企业提交的数据显示,Waymo使用98辆自动驾驶汽车测试里程约202万公里,是第二名通用Cruise(总行驶里程约72万公里)的近3倍。

  同?#20445;琖aymo自2018年12月在亚利桑那州的部分地区启动了采用自动驾驶汽车的网约车服务。Cruise也提出了2019年内推出收费自动驾驶服务的?#33529;?#20004;家企业的开发?#23478;?#36827;入着眼于正式普及的阶段。

  ?#29616;?#20381;赖资本?#24230;?/strong>

  无论是生存还是消亡,资本在这其中都发挥着巨大作用。?#34892;?#19994;人士曾向新京报记者感叹,钱来得太快有时并非是一件好事。但对于自动驾驶这一?#38469;?#23494;集型和资金密集型的产业,钱也确实很重要。

  今年1月,Waymo宣?#25216;苹?#23547;求外部融资,以削减成本,加速商业化落地。据Waymo透露的消息,该公司每年从母公司谷歌旗下Alphabet寻求的资金支?#25351;?#36798;10亿美元。高额的研发和路测支出让Waymo?#37096;?#22987;寻求资本支持。

  7月8日,日本软银公司对通用汽车控股的美国自动驾驶汽?#20498;?#21496;Cruise 22.5亿美元的投资最终获得美国外国投资委员会的批准,该笔投资目前是自动驾驶领域单笔金额最大的投资。

  但在自动驾驶领域,融资的速度远比不上?#28072;?#30340;速度。据Waymo母公司Alphabet公布的2018年四季度财报显示,其运营亏损13.28亿美元,相?#28909;?#24180;同期7.48亿美元的亏损提升了近一倍。其中Waymo业务线的预计年亏损在10亿美元左右。

  据通用Cruise公布的公司经营数据显示,其在2016-2018年三年内?#30452;?#20111;损了1.71亿美元、6.13亿美元和7.28亿美元,亏损总额达15.12亿美元。

  今年年初宣布IPO的Uber也在其招股书中显示其无人车业务,即自动驾驶业务2018年研发费用高达4.75亿美元,其无人车项目目前已被拆分出去。

  与此同?#20445;?#33258;动驾驶领域的初创公司?#28072;?#36895;度更为惊人。以Roadstar.ai为例,在2018年5月拿到1.8亿美元融资后,据一位接近其公司的消息人?#23458;?#38706;,截至倒闭新闻传出,Roadstar.ai在10个月内?#28072;?#36817;3亿人民币。

  资本?#37096;?#22987;认清自动驾驶?#38469;?#21457;展的瓶颈和速度,投资也随之慢了下来。据相关?#25945;?#25253;道,今年2月,新浪资本领投的D轮9500万美元融资的图森未来,距离上一轮2017年11月的C轮5500万美元融资,时间已经过去15个月,融资周期大大拉长。

  真正商业化落地艰难

  无论如何,对于自动驾驶的众多尝试者来说,盲目地?#38750;?#36164;本注入,盲目地?#38750;蠹际?#26356;新速度,并非自动驾驶未来发展落地的?#23478;?/p>

  越来越多的自动驾驶企业开始认识到,落地是关键,但落地绝非一个近景目标。尽管自动驾驶的商业化落地已经在国内外均有所实践,但小?#27573;А?#26377;场景限制的商业化也许并不能称得上是商业化的落地。

  上述自动驾驶研究工程师向新京报记者表示,目前科技公司的总裁?#22270;际?#36127;责人,已经不再预言近期前景,改为诉说自动驾驶面临诸多问题:算力、?#28982;肪场?#22330;景的通用性?#22270;?#31649;压力。现实的冷水让自动驾驶车企开始冷静。

  不少汽车厂商也持同样看法。在已经确定上市的车型宣传上,关于自动驾驶级别的描述备注已经改成“特定的、受限的适用?#27573;А薄?#30446;前行?#30340;?#30340;共识是,自动驾驶商业化的成功关键在于拥有自动化量产生产线,自动驾驶车辆能够快速规模化,而非简单的几辆、几十辆、百辆。

  在这一方面上,国内的百度更有发言权。在7月初举办的百度AI开发者大会上,百度表示,百度Apollo超300辆自动驾驶测试车辆已在13个城市测试运营落地。百度与红旗携手推出中国首条L4级自动驾驶乘用车前装产线,3.6分钟即可下线一台自动驾驶乘用车。

  ?#30340;?#20998;析认为,当资本开始慎重起来,对于自动驾驶整个行业的检验也由此开始。朝着真正实现商业化落地努力的企?#21040;?#20250;拥有更多的发展可能性;没有资本加持、企业本身内生力不够的企业,将会被市场吞没,面临倒闭或者?#23637;骸#?#35760;者 魏帅)

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